Cité Bleue à Bordeaux : la reconversion réussie d'une raffinerie

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Avatar de l'auteur "Pierre Ferreiro" Pierre Ferreiro

le 26 janvier 2024

[ mis à jour le 26 janvier 2024 ]

SOMMAIRE

Au cœur de Bordeaux, La Cité Bleue se dresse comme un symbole de renaissance urbaine, marquant le passage du temps et des époques. Située dans le quartier historique de Bacalan, cette enclave urbaine, anciennement connue sous le nom de Zone d'activités Achard, a traversé une métamorphose spectaculaire, s'éloignant de ses racines industrielles pour embrasser une nouvelle identité.

Jadis, ce site était le théâtre d’une intense activité industrielle, dominée par la raffinerie de sucre Beghin Say, un nom qui résonne encore dans la mémoire collective des Bordelais. Cette transformation symbolise le renouveau culturel et social d'une partie de la ville longtemps marquée par l'empreinte industrielle. À travers cette réinvention, Bordeaux démontre sa capacité à conserver et à valoriser son patrimoine tout en s'adaptant aux exigences contemporaines d'un urbanisme plus inclusif et durable.

Le site, étendu sur une superficie significative et stratégiquement positionné près de la Garonne, offre une toile de fond historique riche. Son histoire débute au milieu du XIXe siècle, époque où l'industrie sucrière était florissante. Le nom 'Cité Bleue', reliant le passé au présent, rend d’ailleurs hommage à ce passé.

L'histoire de La Cité Bleue est celle d'une évolution, d'un passage de l'industrie à l'innovation, du travail ouvrier à la créativité collective. Elle représente un carrefour où se rencontrent le passé industriel de Bordeaux, son présent dynamique et son avenir prometteur. En parcourant les lignes de son histoire, nous découvrons comment ce lieu est devenu un exemple de transformation urbaine réussie, reflétant l'esprit de renouveau et d'adaptabilité qui caractérise le quartier Bacalan, vivier de logements neufs à Bordeaux.

La transformation d’un site au fort héritage industriel

La Cité Bleue, située au cœur du quartier Bacalan à Bordeaux, s'ancre dans un passé riche et complexe. Ce site, aujourd'hui symbole de vitalité urbaine, est marqué par son fort passé industriel.

La Cité Bleue Bordeaux — Panneau de signalisation de l’ancienne raffinerie Saint-Rémi
©Als33120 — Wikimédia Commons (CC BY-SA 4.0)

Les origines industrielles de la Cité Bleue

Le site constituait, en 1840, la raffinerie de la Maison Abribat. Entre 1855 et 1865, les Forges du Périgord s'y installèrent, avant de céder la place à la Raffinerie Saint-Rémi. Cette dernière, après une fusion en 1922 avec la maison Say, est devenue un pilier économique majeur pour le quartier, employant jusqu'à 1 000 salariés avant la Seconde Guerre mondiale.

Le nom "La Cité Bleue" tire ses origines de cette époque, un clin d’œil à la "rue bleue", ainsi nommée en raison des ouvriers vêtus de bleu de travail qui l’arpentaient. Cette désignation reflète non seulement l'identité ouvrière du site, mais rend aussi hommage à la Garonne, fleuve emblématique de Bordeaux, longeant le quartier. Cette période de prospérité industrielle a façonné l'architecture et le tissu social de Bacalan, laissant une empreinte indélébile sur le quartier.

Le déclin de la raffinerie commença après la guerre, culminant avec sa fermeture définitive en 1984. Cette période fut marquée par des luttes sociales intenses, symbolisant les changements économiques et les difficultés auxquelles étaient confrontées les industries traditionnelles. L'histoire de la raffinerie est un témoignage poignant de l'âge industriel de Bordeaux, un chapitre riche en enseignements sur les conditions de travail, les mouvements ouvriers et les transformations économiques de l'époque.

Vers la création de la zone d’activités Achard

Après la fermeture de la raffinerie, la famille Bret Gaubaste a acquis le site en 1986, entamant sa transformation en zone d'activités. Ce changement marquait le début d'une nouvelle ère pour l'espace autrefois industriel. La Zone d’activités Achard, comme elle était alors connue, a commencé à accueillir diverses entreprises et activités commerciales, marquant une transition importante dans l'utilisation et la perception du site. Toutefois, ce n'était qu'une étape transitoire dans l'évolution du lieu.

La réelle métamorphose de La Cité Bleue a commencé il y a quelques années, lorsque la vision de la famille Bret Gaubaste a pris forme. Au lieu de céder le site à des promoteurs immobiliers, celle-ci choisi de réinventer cet espace, en s'appuyant sur les fondations de son riche passé industriel. Cette décision a été le point de départ d'un projet ambitieux visant à transformer la zone d'activités en un lieu de vie, de travail et de création partagé par la communauté.

La Cité Bleue représente aujourd’hui bien plus qu'une simple reconversion d'un site industriel. C'est le témoignage vivant d'une ville qui embrasse son passé tout en se projetant dans l'avenir. En conservant les structures originales et en les intégrant dans un concept urbain moderne, La Cité Bleue est devenue un exemple de réhabilitation réussie. Elle incarne un mélange harmonieux d'histoire, de culture et d'innovation, reflétant l'esprit de renouveau qui anime Bordeaux.

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La Cité Bleue : une zone d’utilité en plein cœur de Bacalan

Au cours des derniers mois, la Cité Bleue, une fois lieu de production industrielle, s'est métamorphosée en un espace urbain vibrant, reflétant l'âme nouvelle du quartier Bacalan à Bordeaux.

La Cité Bleue Bordeaux — Le Portail d’entrée de la Cité Bleue côté rue
©Als33120 — Wikimédia Commons (CC BY-SA 4.0)

De la zone d’activités à la Cité Bleue

Cette transformation est le fruit d'une réflexion profonde sur l'utilisation de l'espace urbain, mettant l'accent sur la mixité sociale, culturelle et économique. Alors qu’elle était une simple zone d’activités il y a peu, la Cité Bleue incarne aujourd’hui un modèle de développement urbain, où l'histoire industrielle et le dynamisme contemporain coexistent harmonieusement.

Ce lieu, autrefois dominé par les bâtiments industriels et les allées fréquentées par les ouvriers, s'est ouvert à une diversité d'acteurs. Au cours de son existence en tant que zone d’activités, le site a attiré 80 entreprises, et 500 travailleurs, qui y sont toujours installés. Cependant, un locataire important, l’entreprise de logistique Ziegler, a quitté le site il y a quelques années, laissant vacant un énorme hangar de 7000m².

La famille Bret Gaubaste, en collaboration avec l'agence Impact Studio et le consultant Jérémie Ballarin, a alors piloté le projet de transformation de cette zone d’activités en zone d’utilité, avec le concours de toutes les entreprises implantées. Leur vision était de créer un espace où les entreprises, les associations et les artisans pourraient prospérer, tout en restant accessible et ouvert au public.

Cette approche a permis à La Cité Bleue de devenir un lieu pluriel, un carrefour de l'économie sociale et solidaire (ESS) et un espace de vie collective.

Une zone d’utilité pour le quartier Bacalan

L'un des aspects les plus remarquables de La Cité Bleue est son engagement envers l'économie sociale et solidaire. Le grand hangar laissé vide, qui abritait autrefois des activités purement commerciales, est devenu une sorte de tiers-lieu, et accueille désormais diverses associations et initiatives centrées sur l'artisanat, l'art et l'innovation sociale.

Parmi ces structures, le Garage Moderne, une association dédiée à la réparation automobile et à la formation, a trouvé refuge dans l'un des hangars pendant la rénovation de ses locaux. De même, des compagnies artistiques telles que Crazy R apportent une touche créative et culturelle au site

Au-delà de ces entités, La Cité Bleue s'est transformée en un espace public vivant. La création d'une "place publique" au sein du site a permis d'organiser des événements culturels et sociaux, attirant les habitants de Bordeaux et en particulier les Bacalanais. Ces événements, allant des fêtes de quartier à des expositions artistiques, favorisent l'interaction entre les résidents et les visiteurs, renforçant le sentiment de communauté et d'appartenance.

La Cité Bleue représente également un projet écologique. Avec des initiatives axées sur la végétalisation et la piétonisation, elle vise à devenir un espace plus vert et plus accueillant. Cette orientation vers un développement urbain durable est en phase avec les objectifs environnementaux de la ville de Bordeaux, cherchant à créer des espaces urbains plus respectueux de l'environnement et propices au bien-être des citoyens.

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La Cité Bleue : un lieu fédérateur pour Bacalan

La réinvention de La Cité Bleue à Bordeaux dépasse largement le cadre d'une simple reconversion immobilière. Elle s'inscrit comme un projet d'envergure ayant un impact profond et durable sur le quartier de Bacalan. En transformant cet ancien bastion industriel en un lieu de vie et d'échanges, La Cité Bleue a initié un mouvement de revitalisation urbaine qui résonne bien au-delà de ses frontières physiques.

La Cité Bleue Bordeaux — La Cité du Vin et les Halles de Bacalan
© sylv1rob1 - Shutterstock

Impact social et économique

La Cité Bleue a engendré un impact social significatif, en devenant un point de convergence pour les habitants du quartier et pour la communauté plus large de Bordeaux. En accueillant des associations, des entreprises sociales et des initiatives culturelles, le site est devenu un catalyseur de lien social, de créativité et d'innovation. Les événements réguliers, tels que les marchés, les expositions et les festivals, ont créé un sentiment d'appartenance et de fierté parmi les résidents, renforçant l'identité du quartier.

Sur le plan économique, la diversification des activités au sein de La Cité Bleue a stimulé l'emploi local et attiré de nouveaux investissements dans la zone. Les entreprises et les artisans présents contribuent à l'économie locale, tandis que l'afflux de visiteurs a un effet positif sur les commerces environnants. Cette dynamique économique renouvelée est un moteur de développement pour Bacalan, contribuant à sa réputation de quartier en plein essor.

Perspectives d’avenir

L'avenir de La Cité Bleue s'annonce prometteur, avec plusieurs projets ambitieux en ligne de mire. La végétalisation du site est un objectif prioritaire, visant à créer des espaces verts qui améliorent la qualité de vie urbaine. Ces espaces verts, envisagés comme des lieux de détente et de rencontre, favoriseront la biodiversité et offriront aux habitants un environnement plus sain et apaisant.

La piétonisation progressive de certaines parties de La Cité Bleue est également au programme. Cette démarche vise à rendre le site plus accessible et agréable pour les promeneurs, tout en réduisant son empreinte carbone. La création de voies vertes et de pistes cyclables est envisagée, facilitant ainsi les déplacements doux et renforçant le lien entre La Cité Bleue et le reste de Bordeaux.

Par ailleurs, le projet envisage de s'étendre au-delà de ses frontières actuelles, en intégrant les rives de la Garonne. L'aménagement d'une promenade le long du fleuve et l'installation d'une guinguette créeraient un lieu de vie attrayant, reliant La Cité Bleue, pouvant potentiellement attirer des personnes des quatre coins de l’agglomération.

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